¿Podemos ver un amanecer cada 45 minutos?

La respuesta: sólo si eres un astronauta. Son muy pocos los afortunados que tuvieron la oportunidad de viajar al espacio en su vida, en concreto, 543. Sin embargo, la NADA da la oportunidad a las demás personas de vivir la experiencia gracias a su proyecto HDEV: ‘High Definition Earth Viewing’. Dónde a través de las cámaras instaladas en el exterior de la Estación Espacial Internacional podemos observar la Tierra desde el espacio las 14 horas. Un «streaming» de la Tierra que muestra la salida del sol cada hora y media.

Los dispositivos graban continuamente pero se van alternando, por lo que hay que esperar unos segundos cuando se produce el cambio de turno. Una pantalla azul es que no hay señal: la transmisión funciona únicamente cuando la estación conecta con la Tierra. Y cuando aparece en negro es que todo está demasiado oscuro para captar nada.

Y como la Estación Espacial Internacional da una vuelta completa a la Tierra cada 90 minutos, es posible observar un amanecer cada 45 minutos. Desde que se puso en marcha el pasado 30 de abril, más de 32 millones de personas se han entretenido virtualmente con una vista a más de 400 kilómetros de altura. Aunque el objetivo del proyecto va más allá del entretenimiento, ya que además de imágenes del espacio, la emisión incluye secuencias de los astronautas dentro de la ISS (Estación Espacial Internacional). Como fuera de la instalación no se escucha nada, en el audio que acompaña al ‘streaming’ pueden escucharse a ratos las conversaciones entre la tripulación y el centro de control de la agencia estadounidense.

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Extraen un cuello entero de dinosaurio en Lleida

Unos investigadores españoles del Institut Català de Paleontología Miquel Crusafont y la Universidad de Zaragoza han encontrado un cuello entero, incluyendo las vértebras de la zona del cuello y algunas costillas, de un dinosaurio saurópodo de más de 5 metros de longitud en un pueblo de Lleida: Lérida, el cual pesaba dos mil quinientos kilos (lo que dificultó el traslado de dicho fósil). A partir de esos restos, estimaron que dicho animal debería medir entre quince y veinte metros de largo y vivó en la zona de los pirineos hace unos sesenta y ocho millones de años.

La momia (nombre coloquial que los investigadores dan al bloque formado por el fósil) era el más grande conseguida por el equipo de investigadores del ICP y la Universidad de Zaragoza y, probablemente también una de las más grandes hechas en Europa.

Este ejemplar será trasladado al museo de la Conca Dellà, que colaboró en la excavación.

dinosaurio saurópodo

Mindfulness: la atención plena

La pérdida de atención es uno de los problemas más conocidos entre la sociedad, tanto en jóvenes como mayores. Y justo por esa razón, ha irrumpido con fuerza el concepto de mindfulness. Esta práctica de origen budista cuenta y tiene más de dos mil años de antigüedad, sin embargo en Occidente no aparece hasta hace unos treinta años para tratar problemas de estrés y dolor crónico. Actualmente, las aplicaciones de mindfulness, que se traduce por concentración, se extiende a casi todos los campos, incluso en la educación y la enseñanza.

No es extraño ver que las universidades ofrezcan a sus alumnos talleres de atención plena, siendo conscientes de que en la mayoría de los casos la separación del éxito y del fracaso no está en el talento natural, sino en la capacidad de concentrarnos, que permite retener conceptos, relacionarlos, entenderlos e incorporarlos en nuestros propios pensamientos. Y es que por más capacidad intelectual que tengas, sin atención el suspenso es casi seguro. Tenemos que comprender que nuestro cerebro no es multitarea, solo podemos concentrarnos en una cosa a la vez y si no lo hacemos, si intentamos estar en varios lugares al mismo tiempo, no conseguiremos un resultado tan satisfactorio como aquellos que con igual o menor capacidad que nosotros sí que son capaces de poner todo el foco de su atención en la actividad concreta que están desarrollando.

Hay estudios científicos que demostraron que hace más de dos mil años esto ya lo sabían los budistas: que un estado de atención consciente ayuda no solo a reducir el estrés o la ansiedad, sino también a ser más creativos, a poder juzgar y valorar las situaciones con mayor claridad, a aumentar la resistencia emocional y a disfrutar más de lo que se está haciendo.

Como tantas otras capacidades del ser humano, la atención también se entrena, ya lo había dicho Daniel Goleman: «La atención es un músculo que se debe entrenar». Pues sí, es un músculo que cuando se usa se fortalece y cuando no, se atrofia, igual que otro cualquiera. Además, si nos enfrentamos a actividades que van a reclamar más concentración, como por ejemplo una época de exámenes, entrenar unos minutos nos preparará para expandir los límites de nuestra atención, minimizar los efectos de las distracciones, propias y ajenas, y disfrutar del momento. Así que ahora vamos a crear nuestro propio gimnasio de mindfulness. Para ello necesitaremos reservar entre 5 y 20 minutos al día de entrenamiento y empezar con estos tres ejercicios que se pueden repetir cuantas veces se quiera e, incluso, introducir todas aquellas variaciones que nos vengan a la cabeza. Lo importante es practicar.

La pasa. Este es uno de los ejercicios más sencillos pero reveladores. Se trata de tomar una pasa. Sí, una uva pasa. Pero no nos la comemos, no aún.

Primero se observa con detalle y hay que centrarse en darse cuenta del amplio abanico de colores y tonalidades, de cómo incide la luz en sus pliegues, en su textura rugosa. En lo irregular de sus formas a nuestros ojos. Se trata de captar todo lo que se pueda ver. Luego, hay que cerrar los ojos y tocar la uva pasa, pero con mimo.

Después, con los ojos cerrados todavía, nos ponemos la pasa en la boca. No la mordemos, sino que la acariciamos con los dientes y la notamos contra la lengua, tratando de llenarnos toda la boca con esa mezcla, llegando a todos los rincones. Solamente entonces nos tragamos la pasa y notamos cómo baja por la garganta, cómo abandona la boca y se integra en nuestro interior. Una vez finalizado el ejercicio, esperaremos unos segundos para abrir los ojos y celebrar que hemos disfrutado de una pasa, tal vez por primera vez en la vida, en lugar de engullirla. La hemos sacado todas las posibilidades que tenía para ofrecernos. Eso es lo que ocurre con el presente, que si lo engullimos con las prisas y la falta de atención, no dejamos que nos dé todo lo que tiene para ofrecernos.

Pinte y coloree. Hay una gran importancia en recuperar actitudes y actividades infantiles en beneficio del desarrollo personal. Sin duda, este es uno de los casos más llamativos. Y es que, últimamente, se insiste mucho en los beneficios del clásico «pinta y colorea», que todos hemos practicado, en relación con el mindfulness. Se trata simplemente de tomar unas plantillas en blanco y negro, sacar los lápices de colores y ponerse a pintar. Con atención. Abstraídos. Concentrados. De la misma manera que cuan­do éramos niños.

Probarlo no cuesta nada, ya que en Internet podemos encontrar infinidad de plantillas de todo tipo. Esta actividad, tan simple, reducirá nuestro ruido interior, nos permitirá entrenar el arte de poner el foco en una sola actividad y conectaremos con nuestra parte creativa.

Respiración. Al igual que los deportistas aprenden que deben respirar correctamente para tener un mejor rendimiento, nosotros también tendremos que practicar la respiración en nuestro gimnasio de atención plena. A pesar de que existen muchas clases de respiración, se puede empezar con la más sencilla, que es la respiración cuadrada. Básicamente se trata de acompasar la respiración, darnos cuenta de que se está respirando y apartar todo pensamiento que quiera inmiscuirse en este ejercicio.

Si perdemos 40000 células de piel por hora ¿cómo los tatuajes son permanentes?

A los científicos les surgió la duda de como era posible que, teniendo en cuenta que perdemos 40.000 células epiteriales por hora, cómo se consigue que los tatuajes sean tan permanentes. Y Claudia Aguirre nos explica todos los métodos, máquinas y macrófogos que han existido a través del tiempo y que lo hacen posible.

En un total, perdemos un millón de células epiteriales al día, entonces ¿cómo no acaban desapareciendo estas marcas? La respuesta es porque los pigmentos del tatuaje se introducen en la parte más profunda de la piel, y según la cultura o tiempo cambian mucho los métodos para lograrlo. Por ejemplo, la primera máquina de tatuar fue creada a partir de la máquina de grabados de Tomás Alba Tedison y usaba electricad. En la actualidad, las máquinas insertan pequeñas agujas llenas de tinta en la piel, en una frecuencia entre 50 y 3000 veces por minuto.

Estas agujas pasan por el epidermis, metiendo la tinta en lo más profundo de la dermis y cada vez que la aguja entra deja una herida. Lo que provoca que el cuerpo empiece el proceso de inflamación, llamando a las células del sistema inmune al lugar de la herida para comenzar a reparar la piel. Y es este proceso el que hace el tatuaje permanente.

Primero, células especializadas, llamadas macrofagos, se comen el material invasor intentando limpiar el desorden inflamatorio y mientras estas se dirigen al sistema linfático algunas de ellas van cargadas de tinta a los nódulos linfáticos mientras que otros se quedan en la dermis sis poder despachar el pigmento. La tinta dentro de ellas queda visible a través de la piel: algunas de las particulas de tinta quedan suspendidas en la dermis. Y las células llenas de tinta permanecen en lugar hasta que mueren y son remplazadas por células más jóvenes y la tinta permanece donde estaba hasta que, naturalmente, se vaya deteriorando lentamente.

El tatuaje más antiguo fue encontrado en una momia peruana, del 6000 a.C.

¿Diferentes emociones, diferentes lágrimas?

Rose-Lynn Fisher sabía que sus lágrimas de alegría y tristeza eran muy diferentes, pero no sabía cuanto hasta que las observó por el microscopio.

Tomó muestras de cien lágrimas diferentes (que podían ser de alegría, de dolor, pelar una cebolla, etc.), las secó y las estudió. Y en su proyecto de topografía de las lágrimas, que empezó cinco años atrás, descubrió que aparte de sus componentes no tenían nada en común: eran de formas completamente diferentes ¿Por qué? las lágrimas vistas bajo el microscopio cristalizan la sal y pueden dar lugar a diferentes formas.

La conclusión a la que llegó Rose fue que había tres tipos de lágrimas: las causadas por emociones extremas como la alegría, la tristeza, la euforia y el rechazo; las basales, generadas para mantener la córnea lubricada, y las reflejas, causada por cebollas o gas, generadas por la respuesta a un agente externo.

lágrimas de risa
lágrimas de dolor
lágrimas por pelar una cebolla

Diferentes formas de actuar frente a situaciones traumáticas

Las situaciones en las que nos podemos encontrar a lo largo del día pueden llegar a superarnos a nosotros mismos. Es decir que cuando ocurre una situación traumática (como podría ser el dasastre de las Torres Gemelas) las personas no están preparadas psicologicamente para lo que está ocurriéndoles, así que son incapaces de controlar sus reacciones, que en situaciones extremas, como accidentes, suelen ser incontrolables para ellos mismos.

Hay muchas maneras de reaccionar ante una situación así, pero al final las podemos dividir en dos grupos:

Utilizando el ejemplo anterior de las Torres Gemelas, el primer grupo reaccionaría llorando y gritando, presas del pánico y la ansiedad. Algunas personas que presenciaran el accidente únicamente corrían en círculos, incluso cuando estaban avisando de que en cualquier momento podría derrumbarse el edificio, ellos no escapaban, eran incapaz de hacer otra cosa que no fuera sucumbir al pánico.

El segundo y último grupo, en la misma situación, no reaccionan, simplemente no serían capaces de moverse ni articular palabra (otra forma de expresar el pánico) quedándose estáticos en su lugar observando o viviendo la situación traumática.

Algunas personas son capaces de sobrellevar esas situaciones (como los médicos y bomberos) ya que están acostumbrados a esas situaciones.

El porqué de los tics

Los movimientos TICS son movimientos involuntarios y sin razón aparente de grupos musculares (tanto en una pierna, la cara, un brazo, etc.) y suelen suceder tras una situación traumática. Los médicos se dieron cuenta de que muchos de los soldados no sólo volvían de la guerra con malos recuerdos sino que también volvían con tics en alguna zona del cuerpo. Y, tras hablar con algunos de ellos, descubrieron el porqué de estos convulsivos e inoportunos movimientos.

Uno de los soldados con los que hablaron volvió con un tic en el cuello. Él les contó a los médicos su historia: en el campo de guerra habían colocado a poca distancia de él una bomba y cuando se dio cuenta, obviamente, su primer impulso fue correr lejos de allí. Pero lo que no hizo fue avisar a sus otros compañeros que estaban aún más cerca de la bomba. Ellos murieron en el acto, y esta situación, que dejó emocionalmente herido al soldado, también le dejó un tic. Este movimiento era debido al movimiento que querría haber hecho y no hizo: el de girar la cabeza y avisar a sus compañeros.

Esto no sólo ocurre sólo en soldados sino en cualquier persona que no hubiera hecho algo que debiera haber hecho. Por ejemplo, alguien que quiso huir de alguien o algo y se quedó paralizado, podría desarrollar un tic en la pierna por no haberlo hecho. También está el caso de que sea mero nerviosismo, como muchas veces puede ser morderse las uñas.

Para tratar estos movimientos hay que urgar en el verdadero problema: la situación traumática. Que puede ser tratada con stereo-moto o EMDR.

Descubren polvo de un cometa por primera vez en la superficie de la Tierra

Tal como podemos leer en el titulo, por primera vez en la historia fue descubierto polvo de un cometa en nada más y nada menos que en la Antártida, en un lugar llamado Tottuki Point para ser exactos. Para ello, tuvieron que perforar el hielo unos 17 metros, fundirlo en el laboratorio y analizarlo, tras lo cual los científicos afirmaron que eran condríticos (partículas de polvo interplanetario), lo que quiere decir que era más posible que su origen fuera un cometa; y no de un meteorito como en un principio pensaron. Además, han recogido las partículas que flotan alrededor, en la atmósfera, para lo que se utiliza una hoja pegajosa. Este método atrapa el polvo en el aire, pero deja aceites que ‘ensucian’ las muestras.

Este hecho fue muy sorprendente para los científicos, ya que creían que las partículas de polvo diminutas nunca sobrevivirían a un viaje a través de la atmósfera, y mucho menos a las duras condiciones que se les presentaron una vez en la Tierra.

EMDR ¿el futuro de la psicología?

El EMDR, que constituye las siglas de «desensibilización y reprocesamiento por el movimiento ocular» es, sin duda, un gran avance en el mundo de la psicología. Anteriormente era únicamente utilizado en los soldados que llegaban de una reclusión con traumas emocionales, tics, etcétera. Sin embargo, en la actualidad se utiliza constantemente en este ámbito: traumas de niñez, fobias e incluso pequeñas ansiedades (como sería el odio a una comida en especial).

Pero ¿de qué trata este método? Pues bien, imagínense que nuestro cerebro funciona como nuestro aparato digestivo. Este último tiene la capacidad de digerir los alimentos que tomamos y eliminar lo que no sirve, pero, si nos excedemos, el sistema colapsa y nos empezamos a encontrar mal, porque nuestro cuerpo no puede digerir bien esos excesos. Pues en nuestro cerebro funciona igual: él está preparado para digerir todas nuestras vivencias y eliminar lo que no sirve, pero cuando pasamos por una experiencia que supera su aguante y no es capaz de digerirla, es como si quedara una «bola oscura» que contiene emociones, pensamientos e imágenes dañinas para uno mismo. Y cuando en el presente te encuentras en una situación similar, instintivamente las interconectamos y aparecen los mismos síntomas, aunque una situación no tenga que ver con la otra.

Lo que hace el EMDR es atacar a esa bola dañina, procesarla, desensibilizarla e integrarla con los demás recuerdos. Esto no quiere decir que lo olvides, sino que le quita importancia. ¿Nunca han pensado «¿cómo puede seguir molestándome esto»? Pues el EMDR consigue que no te moleste, pero no que te de igual. Pongamos como ejemplo a una persona que a sufrido maltratos en su niñez y ahora, en su edad adulta, se encuentra con ese acosador y la persona sigue odiándolo, o sintiendo miedo por lo que le había hecho. Pues con el EMDR esos malos pensamientos pasarían a «me ha hecho daño, es una putada, pero me da igual».

La forma de llevar a cabo este método es tan simple como el nombre indica: únicamente utiliza la estimulación bilateral, que provoca el movimiento de los ojos de un lado a otro. Esto se hace a través del movimiento de ojos, sonidos o toques que el especialista realiza tanto en las manos, rodillas u hombros alternamente, y así el paciente sea capaz de procesar experiencias dolorosas. De este modo, el EMDR no se centra únicamente en lo verbal, sino que también en las sensaciones del cuerpo asociadas a las experiencias traumáticas que se están tratando. “Se sabe que para poder elaborar y procesar adecuadamente los traumas hay que considerar el cuerpo, que es donde queda registrada la experiencia”, decía María Eugenia Corbalán, psicóloga clínica infanto juvenil y terapeuta familiar, que realiza el EMDR.

Otra distinción que define este método tan peculiar, es que el paciente es el protagonista de su propio proceso y es quien lleva el control de la terapia. El terapeuta solo es un guía en el proceso. “En este sentido el EMDR confía en la capacidad autocurativa que tienen las personas de sanarse a si mismas”, añade la psicóloga.

En conclusión, desde la primera vez que se utilizó, en 1987, y en la actualidad, el EMDR se ha desarrollado positivamente. Se han formado ya más de 100.000 terapeutas en más de 75 países que utilizan este método, y los estudios de experiencias clínicas, de sus bases neurofisiológicas del trauma y el almacenamiento de los recuerdos, siguen avalando su eficacia. Personalmente, me parece asombroso que con unos simples movimientos, los especialistas sean capaces de sanar heridas tan profundas como puede ser violaciones o accidentes. Y por lo tanto, para mí, el EMDR sí es el futuro de la psicología.

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