¿Podemos ver un amanecer cada 45 minutos?

La respuesta: sólo si eres un astronauta. Son muy pocos los afortunados que tuvieron la oportunidad de viajar al espacio en su vida, en concreto, 543. Sin embargo, la NADA da la oportunidad a las demás personas de vivir la experiencia gracias a su proyecto HDEV: ‘High Definition Earth Viewing’. Dónde a través de las cámaras instaladas en el exterior de la Estación Espacial Internacional podemos observar la Tierra desde el espacio las 14 horas. Un «streaming» de la Tierra que muestra la salida del sol cada hora y media.

Los dispositivos graban continuamente pero se van alternando, por lo que hay que esperar unos segundos cuando se produce el cambio de turno. Una pantalla azul es que no hay señal: la transmisión funciona únicamente cuando la estación conecta con la Tierra. Y cuando aparece en negro es que todo está demasiado oscuro para captar nada.

Y como la Estación Espacial Internacional da una vuelta completa a la Tierra cada 90 minutos, es posible observar un amanecer cada 45 minutos. Desde que se puso en marcha el pasado 30 de abril, más de 32 millones de personas se han entretenido virtualmente con una vista a más de 400 kilómetros de altura. Aunque el objetivo del proyecto va más allá del entretenimiento, ya que además de imágenes del espacio, la emisión incluye secuencias de los astronautas dentro de la ISS (Estación Espacial Internacional). Como fuera de la instalación no se escucha nada, en el audio que acompaña al ‘streaming’ pueden escucharse a ratos las conversaciones entre la tripulación y el centro de control de la agencia estadounidense.

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Extraen un cuello entero de dinosaurio en Lleida

Unos investigadores españoles del Institut Català de Paleontología Miquel Crusafont y la Universidad de Zaragoza han encontrado un cuello entero, incluyendo las vértebras de la zona del cuello y algunas costillas, de un dinosaurio saurópodo de más de 5 metros de longitud en un pueblo de Lleida: Lérida, el cual pesaba dos mil quinientos kilos (lo que dificultó el traslado de dicho fósil). A partir de esos restos, estimaron que dicho animal debería medir entre quince y veinte metros de largo y vivó en la zona de los pirineos hace unos sesenta y ocho millones de años.

La momia (nombre coloquial que los investigadores dan al bloque formado por el fósil) era el más grande conseguida por el equipo de investigadores del ICP y la Universidad de Zaragoza y, probablemente también una de las más grandes hechas en Europa.

Este ejemplar será trasladado al museo de la Conca Dellà, que colaboró en la excavación.

dinosaurio saurópodo

Si perdemos 40000 células de piel por hora ¿cómo los tatuajes son permanentes?

A los científicos les surgió la duda de como era posible que, teniendo en cuenta que perdemos 40.000 células epiteriales por hora, cómo se consigue que los tatuajes sean tan permanentes. Y Claudia Aguirre nos explica todos los métodos, máquinas y macrófogos que han existido a través del tiempo y que lo hacen posible.

En un total, perdemos un millón de células epiteriales al día, entonces ¿cómo no acaban desapareciendo estas marcas? La respuesta es porque los pigmentos del tatuaje se introducen en la parte más profunda de la piel, y según la cultura o tiempo cambian mucho los métodos para lograrlo. Por ejemplo, la primera máquina de tatuar fue creada a partir de la máquina de grabados de Tomás Alba Tedison y usaba electricad. En la actualidad, las máquinas insertan pequeñas agujas llenas de tinta en la piel, en una frecuencia entre 50 y 3000 veces por minuto.

Estas agujas pasan por el epidermis, metiendo la tinta en lo más profundo de la dermis y cada vez que la aguja entra deja una herida. Lo que provoca que el cuerpo empiece el proceso de inflamación, llamando a las células del sistema inmune al lugar de la herida para comenzar a reparar la piel. Y es este proceso el que hace el tatuaje permanente.

Primero, células especializadas, llamadas macrofagos, se comen el material invasor intentando limpiar el desorden inflamatorio y mientras estas se dirigen al sistema linfático algunas de ellas van cargadas de tinta a los nódulos linfáticos mientras que otros se quedan en la dermis sis poder despachar el pigmento. La tinta dentro de ellas queda visible a través de la piel: algunas de las particulas de tinta quedan suspendidas en la dermis. Y las células llenas de tinta permanecen en lugar hasta que mueren y son remplazadas por células más jóvenes y la tinta permanece donde estaba hasta que, naturalmente, se vaya deteriorando lentamente.

El tatuaje más antiguo fue encontrado en una momia peruana, del 6000 a.C.

Descubren polvo de un cometa por primera vez en la superficie de la Tierra

Tal como podemos leer en el titulo, por primera vez en la historia fue descubierto polvo de un cometa en nada más y nada menos que en la Antártida, en un lugar llamado Tottuki Point para ser exactos. Para ello, tuvieron que perforar el hielo unos 17 metros, fundirlo en el laboratorio y analizarlo, tras lo cual los científicos afirmaron que eran condríticos (partículas de polvo interplanetario), lo que quiere decir que era más posible que su origen fuera un cometa; y no de un meteorito como en un principio pensaron. Además, han recogido las partículas que flotan alrededor, en la atmósfera, para lo que se utiliza una hoja pegajosa. Este método atrapa el polvo en el aire, pero deja aceites que ‘ensucian’ las muestras.

Este hecho fue muy sorprendente para los científicos, ya que creían que las partículas de polvo diminutas nunca sobrevivirían a un viaje a través de la atmósfera, y mucho menos a las duras condiciones que se les presentaron una vez en la Tierra.